A nai da acuarioloxía

Jeanne Villepreux-Power inventou o acuario en 1832

.Jeanne Villepreux-Power, fotografada en 1861 por Disdéri
Jeanne Villepreux-Power, fotografada en 1861 por Disdéri

A historia de Jeanne Villepreux é desas que merecen ser contadas. Naceu o 24 de setembro de 1794 en Juillac, un pequeno pobo da rexión francesa de Limusín, actualmente incorporada a Nova Aquitania. Foi a maior dos catros fillos do zapateiro Pierre Villepreux e a súa esposa, Jeanne Nicot. Aos 18 anos, Jeanne decidiu probar fortuna pola súa conta e abandonou o fogar familiar. Marchouse andando a París e comezou a traballar como aprendiz nun taller de costura frecuentado pola alta sociedade. Pronto se converteu nunha bordadora excepcional, ata tal punto que en 1816 recibiu o encargo de bordar o traxe de voda de María Carolina de Borbón-Dos Sicilias, princesa de Nápoles e Sicilia, que ía casar con Carlos Fernando de Artois, duque de Berry e segundo fillo do rei Carlos X de Francia. Este traballo deulle moita fama, e tamén a oportunidade de coñecer a James Power, un rico comerciante británico co que acabaría casando en 1818.

Tras a súa voda, Jeanne, que tomou o apelido Villepreux-Power, viaxou a Sicilia e estableceuse en Mesina. Talvez inspirada pola gran beleza natural do lugar, abandonou o seu antigo oficio e dedicouse por completo ao estudo da natureza. Viaxou por toda a illa tomando notas e recollendo mostras de rocas, fósiles, plantas e animais. Converteuse nunha naturalista autodidacta especialmente interesada na vida mariña. Os pescadores sicilianos colaboraban con ela e regalábanlle exemplares de estraños peixes e seres mariños. Jeanne incluso chegou a tripular un barco para capturar aos animais por si mesma. Os moluscos, e en especial os argonautas, moi abundantes no estreito de Mesina, protagonizaron moitas das súas investigacións. Naquela época os zoólogos dubidaban se os argonautas (Argonauta argo) construían a súa propia cuncha ou utilizaban a doutros animais, tal e como fan, por exemplo, os cangrexos ermitáns. Era unha dúbida razoable porque os argonautas son os únicos moluscos que poden abandonar a súa cuncha a vontade. Jeanne decidiu resolver este misterio. Para observar mellor a estes cefalópodos, en 1832 ideou e construíu as chamadas caixas de Power, que eran recipientes de vidro ou reixa metálica nos que se podían manter vivos peixes e moluscos, xa fóra no laboratorio ou mergullados no mar. Recolleu ovos de argonauta e cultivounos no laboratorio utilizando o seu invento. Así puido comprobar que os argonautas recentemente nados desenvolvían diminutas cunchas poucos días despois de saír do ovo. Os seus acuarios tamén lle permitiron observar como as femias de argonauta utilizaban as membranas dos tentáculos dorsais para producir un fluído co que fabricaban e reparaban a súa cuncha. Así foi como resolveu o enigma do cacho do argonauta e, ao mesmo tempo, inventou os acuarios. Jeanne tamén foi a primeira en describir como os polbos utilizan rocas a modo de ferramentas e en propor que se cultivasen peixes en gaiolas submarinas para repoboar os ríos sobreexplotados, o que podería considerarse como a primeira iniciativa da acuicultura.

Do recoñecemento

En 1837, a Accademia Gioenia de Catania publicou os estudos de Jeanne Villepreux-Power sobre a cuncha dos argonautas. Grazas a iso, converteuse na primeira muller membro desa prestixiosa institución e fíxose famosa entre os naturalistas europeos. Aínda así, debido á súa condición de muller, e ao feito de que fose autodidacta, as súas conclusións non foron aceptadas facilmente por moitos colegas. Afortunadamente, Richard Owen (1804-1892), unha autoridade incuestionable entre os naturalistas da época, examinou obxectivamente e sen prexuízos o seu traballo, convenceuse de que resolvía definitivamente a cuestión da cuncha dos argonautas e presentouno durante unha das súas conferencias na Zoological Society de Londres á que asistiu a propia Jeanne. O apoio de Owen serviu para que a Zoological Society e outras dezaseis institucións europeas a aceptasen como membro, o que a converteu nunha singular excepción. Anos máis tarde, Owen volvería axudala para que fora recoñecida como a auténtica inventora do acuario: nun artigo sobre moluscos que escribiu para a Enciclopedia Británica referiuse a ela como a «nai da acuariofilia».

AO ESQUECEMENTO

Nunha cruel ironía do destino, a inmensa e marabillosa colección de mostras, debuxos e anotacións de Jeanne Villepreux-Power desapareceu no mar en 1838, durante o naufraxio do barco que transportaba a Londres os seus aveños. Cinco anos máis tarde, Jeanne e o seu marido abandonaron definitivamente Sicilia para vivir entre París e Londres. Ela nunca volveu investigar, aínda que seguiu escribindo fermosas guías de viaxes sobre Sicilia. En 1839 publicou o resultado das súas observacións e experimentos nun libro titulado Observations et expériences physiques sur plusieurs animaux marins et terrestres. En 1870 fuxiu de París durante o asedio imposto polo exército prusiano e refuxiouse no seu Juillac natal. Faleceu o 25 de xaneiro de 1871 e, aos poucos, ela e a súa obra caeron no esquecemento.

Votación
1 votos
Tags
Comentarios

A nai da acuarioloxía