¿Por qué «o can da casa» se llama Ney?

Desde hace doscientos años, los gallegos recurren al nombre del mariscal napoleónico para bautizar a sus perros


Aunque, al contrario de lo que sucede con los humanos, carecemos de estadísticas oficiales de los nombres más habituales de las mascotas gallegas, el testimonio a pie de leira indica que uno de los más frecuentes entre los perros gallegos es Ney. ¿Por qué Ney? La costumbre viene de lejos. De 1809, para ser más precisos, que es cuando el mariscal de Napoleón Michel Ney sufrió en Galicia una de sus más sonadas derrotas. Ocurrió en Pontesampaio (Pontevedra), en la ribera del río Verdugo, donde los guerrilleros españoles hicieron huir al orgulloso militar francés y a sus más de 10.000 hombres. 

Michel Ney, mariscal del Ejército de Napoleón
Michel Ney, mariscal del Ejército de Napoleón

La retirada de Ney de Galicia, que en Lugo reunió sus tropas con las de Soult, no fue precisamente modélica, ya que el mariscal fue arrasando por el camino todo cuanto encontraba a su paso para vengarse de su humillante fracaso en Pontevedra. Se convirtió así en uno de los personajes más odiados y vituperados de la Galicia popular, que decidió vengarse a su manera poniéndole su nombre al perro de la casa. Fue entonces, en julio de 1809, cuando los gallegos empezamos a pasear a Ney junto a nuestros tobillos. La costumbre enraizó hasta hoy y, 210 años después, los palleiros y no tan palleiros de media Galicia responden al nombre del mariscal de Napoleón. 

«O propio episodio de Pontesampaio foi mitificado polo uso do canón de pau, un modo de desprezar a capacidade militar dos franceses. Que os nomes dos seus mariscais Soult e Ney se empregasen para poñer nome aos cans está na mesma liña», recoge el profesor en Ramón Villares en su canónica Historia de Galicia. Porque también haraganean muchos Soults por las corredoiras. Son nuestros mariscales de cortello.

Mascota con estatua

Ney además ha obrado el milagro de unir a la Galicia urbana y la rural. Porque no solo en el campo hay Neys. Uno de los más célebres tiene estatua en el centro de A Coruña. Era un golden retriever que murió en el 2014 y que se había ganado el cariño de los niños que visitaban el mercado de la plaza de Lugo. Hasta el punto de que se decidió dedicarle un monumento de tamaño natural en el mismo lugar por el que correteaba. 

Pero, por supuesto, donde triunfa el nombre del mariscal es en la Galicia rural. A menos población, más Neys. Es la manera que tiene el país de recordar a los héroes de Pontesampaio. Las tropas galas salieron por piernas de Pontevedra, pero, muy a su pesar, nos dejaron un nombre con mucha historia para nuestros cadelos.

Por qué Napoleón fue derrotado en Galicia

Eduardo Rolland

Hace 210 años, la victoria sobre los franceses provocó el asombro de militares e historiadores

 

En enero de 1809, dos ejércitos de Napoleón, comandados por sus mejores mariscales, Jean de Dieu Soult y Michel Ney, entraron en Galicia persiguiendo a las tropas británicas al mando del general Moore, quien murió en la batalla de Elviña, pero buena parte de las fuerzas pudieron ser evacuadas, en un claro paralelismo con Dunkerke en la Segunda Guerra Mundial. Seguidamente, los franceses iniciarían la ocupación del país, cometiendo brutales atropellos. Muchos de ellos se debieron a la propia naturaleza de unos ejércitos que no iban acompañados de suministros y tenían que abastecerse sobre el terreno.

Seguir leyendo

Newsletter Somosagro

Recibe todas las semanas la información más relevante del sector primario

Votación
20 votos
Comentarios

¿Por qué «o can da casa» se llama Ney?